親しい間柄だからこそ話せることっていうのは、あるものだと思う。
私は今年で54歳になる。
子供はふたりいるが、ふたりとももう就職しており、無事に自立させることができた。

高卒で就職した私は、それからずっと、同じ会社で働いてきた。
もちろん支社が変わったりはしたし、昇給だってしたし、今の生活には不満はそれほどない。
ただ、子供たちがいなくなったからこそ、夫婦ふたりだけの時間が重苦しく感じるときもある。
 
それで、週に1度程度だが、親しい職場の同僚……S本と、飲みにいくことにしていた。
S本も、結婚して子供もいる。
まだ子供は大学生だそうで、遊びほうけているらしく、このままで就職できるのかと心配しているそうだ。

いつも、お互いの愚痴を聞きあって、うまい酒を飲んで、帰宅する。
それが、その日はなぜか、過去の性行為の話になった。

いつもよりピッチの早かったS本が、いきなり
「M田、お前の童貞卒業は、いつだった?」と聞いてきたのだ。

その手の話を他人とすることは、あまりなかった。
たぶん、私が少し固そうに見えるからじゃないかと思う。
だが別に、隠すほどのことでもない。

幸い、飲んでいた店は半個室というか、1席ずつ区切ってあったため、他人の目も気にならない。
それで、いざ話そうと思ったときに……初体験のことを、思い出したのだ。
今まで、どうしてか忘れてしまっていた、記憶を。


私の初体験は、ちょうど18歳になったばかりのころだった。
その年は少し冷え込んでいて、10月生まれの私は、誕生日のあとすぐに風邪を引いてしまったのを覚えている。
勤め始めて、生活も不規則になっていたため、気温の変化に体調がやられてしまったのだ。

私が住んでいたのは小さな村。
住人は100人もいなかったのではないだろうか。
その村では、とある習慣があった。

女の子供がいる家で、その子がそこそこ大きくなった頃に、突然、村の人に赤飯が配られるのだ。
女の子とその親から赤飯をもらうと、うちの母親はそのたびに、
「おめでとう。がんばるのよ」と、女の子にも声をかけていた。

そしてその両親は
「ありがとうございます。どうぞよろしく」
と言って、帰っていくのだ。

私はその頃、どうして赤飯が配られるのか、考えたこともなかった。
育ち盛りでいつも腹が減っていたし、赤飯は贅沢品だったから、もらえるとただただうれしかったのを覚えている。

だが、今考えてみると、あの頃赤飯を持ってやってきた女の子はみんな、12~18歳頃だったのではないかと思う。
とにかく小学生ではなく、中学生から、大きな子で18歳くらいまでだった。

私が18歳になってから、数日たったある晩。
私が仕事から帰宅すると、居間で両親が待っていた。

二人そろって待っているなんて、いったいどうしたのだろう?不思議に思って尋ねると、
「あんたの部屋で、お隣のTちゃんが待っているから。食事早く済ませて、汗流してきちんと歯も磨いて、部屋に行きなさい」
そう、静かに言われた。

お隣とは両親たちが仲が良く、Tちゃんと私もそれなりに面識があった。
しかしTちゃんは私より2つ年下だったこともあって、Tちゃんが中学に上がったことから、あまり話をしたりはしなくなった。
年上ということで、意識もされていたのだと思う。

「どうしてTちゃんが待っているのか」
それがとても気になったが、とても、尋ねられる雰囲気ではなかった。
親たちは真顔で、ただそれだけいうと、二人で共用の寝室にこもってしまったのだ。

しかたなく、私は言われたとおり、食事を済ませて台所に食器を片づけると、さっと風呂に入り、歯磨きをした。
風呂上りに歯磨きをするのは私にとっては当然といえば当然だったので、なぜわざわざ「歯も磨いて」と言われたのかわからなかった。


部屋に行ってみると、Tちゃんが座布団の上できちんと正座して待っていた。
親が出したのだろう、お茶の湯飲みとまだ青いミカンがたくさん入った木の器が机に置いてあったが、まったく手をつけた形跡がなかった。

お茶も飲まずに待っていたのか。
こんな時間に、いったい、どういう用件なのだろう。
そう思って、敷きっぱなしだった布団の上に座り、
「喉乾いてないのか?何か用なら、お茶でも飲んで、それから話してみてもいいと思う。俺はまだ眠たくないし、時間を気にする必要はない」
そんなことを話したような気がする。

だがTちゃんは黙ったまんま、私が座っている布団の上にくると、私に向き合うように座った。
そして、
「M田のお兄さん、私の処女を奪って。この村のしきたりで、生理が来たら、村の男性だれかに抱かれなくちゃいけないの……」

「いや、でもTちゃんはまだ高校生だし……」
「自分で選んだ相手に拒否されたら、誰かほかの人に抱かれなきゃいけないの!だったら私、よく知っているM田のお兄さんが一番安心だと思うから」

緊張もしていただろうし、なによりも怖かったんだと思う。
いきなり親にそんなことを言われ、途方に暮れて、私のところに来たんだろう。

私はそんな村のしきたりなんて聞いたことがなかったけれど、私は一人っ子で、女のきょうだいがいなかったから知る由もなかったのだ。

それに、考えてみれば、赤飯を持ってくる女の子たちの年齢的にも、きっとあれは初潮がきましたよ、という合図だったのだろう。

「ほんとうに、俺でいいんだね」
そんな風に、確認したら、Tちゃんは震えながらうなずいた。

だから、そっと肩を抱いて、唇を合わせた。
Tちゃんは、ストーブであたたかく乾燥した室内でお茶も飲まずに待っていたせいか、唇がカサカサしていた。

何度も唇を合わせて……それから、Tちゃんの服を脱がせた。
キスをしながら脱がせるとか、そういったスマートさは、持ち合わせていなかった。
童貞だったのだから、しかたがないと思う。

丸い襟のついたブラウスのボタンをはずすと、真っ白な胸が露出した。
そのてっぺんにある乳首が、緊張でか、すでにぷくりと勃ちあがっていた。

いつだったか「遊んでいない女の乳首はピンク色」だとか聞いたことがあったけれど、Tちゃんの乳首は薄い茶色だった。
そしてその先は、赤味がかった茶色だった。

自分が初めてだから……それだけではなく、Tちゃんの緊張も伝わってきて、胸が大きく鳴っていた。
緊張しているのに……Tちゃんのそこから、目が離せない。

私は吸い寄せられるように、Tちゃんの乳首を吸った。
固いのかと思っていたけれど、舌の先で触れるとプリッとした弾力がある程度で、全体的にはやわらかいものだと初めてしった。

胸全体も手のひらで揉んでみたが、まだまだ成長しきっていないということもあって、乳腺の周りに脂肪があまりついていなかった。
Tちゃんが華奢だったことも関係があるのだろう。

薄い皮膚越しの乳腺が、大きなしこりのような感触で、まざまざと感じられた。
脂肪はないけれど、肌自体はとてもやわらかく、いつまでも触っていたいと思った。

「パンティーも脱がせるよ」
私に胸を弄られて、初めての感覚にぎゅっと目をつぶっていたTちゃんが、うっすらと目を開けて「はい……」といった。

そして、自ら膝立ちになって下着を降ろし、足からすぽんと抜いてしまった。
あらわになったそこは、初潮がきて終わったばかりというのに、ふっくらと膨らんで薄く毛が生えていた。

「ほぐさないといけないから、寝転んで。楽にして」
今思えば、なんて無茶な要求だったんだろう。
楽になんて、できるはずがない。

それでもTちゃんはうなずいて、横たわり、足をおそるおそる開いた。
足の間を見てみると、乳首よりもさらに少し濃い色をしたビラビラが、片方だけはみ出していた。
触ってみると、Tちゃんが「ん……っ!」と声を漏らして、足を震わせた。

指であそこを開いてみると、中は濃いピンク。
人間の体の中は、きっとこんな色なのだろう。そう思った。

自分の指を唾液で濡らし、ゆっくりと穴に挿入した。
Tちゃんの足がつっぱって、異物感に耐えているんだろうということが伝わってくる。
少しでも楽にしてあげたいけれど、どうすれば女の子が気持ちがいいのかなんて知らなかったから、とにかく優しくキスをしながら指を動かした。

Tちゃんの体のこわばりがとけてきたので、
「そろそろ、大丈夫かな?」
と聞いた。
Tちゃんは、
「よろしくお願いします」
なんて言っていた。

あのときは緊張していたからなんとも思わなかったけれど、今思えば、処女を奪おうとしている相手に「よろしく」だなんて、おかしな話だ。

むしろ私のほうこそ童貞を卒業させてもらうのだから、「よろしく」というのはこちらの方だったはずだ。
もうすでに勃起していた陰茎を、Tちゃんのあそこの穴にあてがった。

そのまま先だけを浅く出入りさせて、一番大きい亀頭部分にしっかりとTちゃんの愛液を絡ませてから、ゆっくりと全体を挿入した。

Tちゃんは指の背を唇にあてて、
「ふーっ……ふーっ……」と荒い息を吐いていたけれど、全体が入ったと伝えると、
「よかった…」と安心したようだった。

「痛くはない?大丈夫?」
そう問いかけると、
「思っていたよりは、痛くなかった」
涙を浮かべているくせに、そう強がるTちゃんがかわいくて、もう少し動かずに入れているつもりが、すぐに動き出してしまった。

「あっ…く、ぅう……ん、んっ!」
ときおり苦悶の表情を浮かべるTちゃん。
そりゃあそうだ。初めてで、気持ちがいいはずなんてない。

それなのに当時の私は、もうTちゃんの肉の穴の感触に夢中になって、腰を振りまくっていた。
腰を打ち付けたときに肉と肉が当たる音がするくらい、激しく突いた。

最後にはTちゃんはすすり泣きながら、
「もう無理……もうやめて……」
といって逃げようとしていたが、
「あと少しっ…あと少しだからっ」
と、逃げようとする腰を押さえつけて、体重を乗せて思い切り突きまくった。

Tちゃんは苦しそうな声を漏らしていたけれど、防衛本能で体の中が傷つくのを防ぐためなのか、あそこはどろどろに濡れていた。

最初はきつくて痛いくらいだったのが緩んで、ほどよくなじんできて……小さい頃からお隣に住んでいて、成長過程をずっと見続けていた、妹のような女の子の最奥に射精した。


「あ……お、終わったの……?」
男が射精をしている瞬間の感覚は、女の人にはわかるものなのだろうか?

アダルトDVDなどでは「熱い」なんていっているが、男からしてみると、女の人の肉の穴の中のほうが少し温かいと思う。
つまり、射精されて熱いだなんていうのは、ただの演技なのではないかと思う。

私がずるっと陰茎を抜いたのを見て、
「私、処女じゃなくなったんだ」
って、少しびっくりしたような顏で、そういった。
最終的に、自分の欲求に任せて、激しくしてしまったことに罪悪感を感じながら、
「終わったよ。御疲れ様」
って、髪を撫でてあげたのを覚えている。


それからしばらくいろいろと話した。裸のままで。
Tちゃんは、部活の試合で大きな体育館を訪れたときに会った、他校の男子生徒が好きなんだといった。
そして、
「処女じゃないって知られたら、軽い女の子だって思われる…嫌われる…」
って泣いていた。

でも処女っていうのは、「それじゃあ返すよ」といって、返せるものではない。
当たり前のことだ。奪ってしまったものは、どうしようもない。

Tちゃんの涙を見て、自分が奪ったものの重さを知って、すごく胸が痛んだ。
まだ温かかった風呂のお湯を桶に汲んできて、タオルを濡らし、Tちゃんの体をきれいに拭いてあげた。
それからまた服を着て、Tちゃんは家に帰っていった。


翌朝、私が起き出してみると、親たちは食卓で何事もなかったかのように「おはよう」と言った。
まるで「昨夜のことは、私たちは何も知らない。だから聞くな」とでも言うかのようだった。

結局あれからしばらくして、気まずくなって家を出てしまった。
職場近くの安くて狭い部屋を借りての暮らしだったが、ひとりで忙しく過ごすうちに、あの日の記憶は薄れてしまっていたのだ。

酒を飲みながら、一部始終を隠すことなくS本に伝えた。
S本とは、入社直後からいっしょにいるわけではないから、出身を詳しく話したことはない。
そんなこともあってか、
「いやいや、田舎だからってそんな風習ないだろう。何かの小説の話だろう、それ」
といって、笑い飛ばされてしまった。

週に1度のこの飲み会。
妻には「S本と飲んでくる」と伝えてある。
だがいつもより少し遅くなってしまった。
玄関の鍵を開けてドアを開けると、その音で、リビングから妻が出てきて
「おかえりなさい。今日は何か盛り上がる話でもあったの?遅かったけれど」
と言ってきた。

「昔の話をしていたら、すっかり遅くなってしまった。心配かけたな」
そう声をかけて、すぐに風呂に入った。

私は妻と出会って結婚して、子供にも恵まれ、今こうしてそれなりの生活を送っている。
だが、Tちゃんはあのあといったい、どうしたのだろう。
結婚はしたのか、子供はいるのか、幸せにしているのか。

親に聞けばわかるかもしれないが、あの件から、Tちゃんの話題を出すことは私と両親の間でタブーのようになってしまっていたから、これから先もきっと知ることはないのだと思う。